La Cucafera de Tortosa

És una criatura mitològica i un dels símbols més emblemàtics de la ciutat de Tortosa, tradicionalment ha precedit la processó del Corpus per representar la idolatria o l’heretgia. És semblant a una tortuga amb el cap semblant al d’un cocodril, que estira-i-arronsa el coll i obre i tanca la gran boca amb molt de soroll. En sentir el soroll de les seves dents, els nens s’amaguen. N’hi ha 3 exemplars, una gran, la mare, i dues de petites. És present a totes les festes importants de la ciutat i normalment va acompanyada de tambors.

La seva existència es remunta al segle XVI] i cap al 1600 ja tenia guanyada la seva fama. El cap de la cucafera s’assembla a una gàrgola de la Catedral, d’estil gòtic. Apareix al poema Romans X de Francesc Vicent Garcia i Torres del 1700, dedicat, en ortografia d’abans la reforma de Pompeu Fabra, «A la Cuca-fera de Tortosa propria de la confraria dels pescadors d’aquella ciutat, que fentse la prosesó del Corpus Christi, disconcertà ab una morrada sis flautas de un organét portatil».